Circuits et activités au parc national du Grand Canyon

Le parc national du Grand Canyon abrite les sites les plus spectaculaires et célèbres du Canyon. Ici, l'immense paysage de roche, vieux de 2 milliards d'années, s'étend à perte de vue. Le Canyon atteint 1 600 m de profondeur et, par endroits, plus de 17 km de large. Les visiteurs peuvent contempler cette vaste étendue derrière les barrières ou s'aventurer sur la falaise pour ne rien manquer. Mais il existe bien d'autres façons d'explorer ce site exceptionnel.

Au parc national du Grand Canyon, vous aurez l'embarras du choix entre les randonnées, les excursions à vélo et les circuits guidés. Ces circuits se font à dos de mulet, en autocar, en Hummer et même en avion ou en hélicoptère.

Excursions à dos de mulet dans le Canyon

Partez à la conquête du Grand Canyon comme à l'époque ! Ces mulets dociles ont été dressés et connaissent le terrain mieux que quiconque.

Pour réserver, contactez le service de réservation de Xanterra :

Appel local - 1-888-297-2757

Appel international - 1-303-297-2757 (tarif internat.)

Website: Xanterra

Promenades à cheval sur les sentiers

Seul Apache Stables propose des promenades à cheval près de la rive sud. Leurs montures affectueuses plairont aussi bien aux cavaliers expérimentés qu'aux débutants.

Pour réserver, appelez au (928) 638-2401 ou contactez le Moqui Lodge au (928) 638-2424.

Circuits en Hummer

Buck Wild Hummer Tours propose des excursions terrestres palpitantes le long de la légendaire route de Desert View sur la rive sud du Grand Canyon, avec des arrêts à plusieurs points de vue panoramiques du canyon pour explorer et immortaliser les lieux.

Reservations:

Appel local (928) 362-5940

Location de vélos

Pour la sécurité des cyclistes et des piétons, il est obligatoire de rouler uniquement sur les routes pavées de la rive sud. Il est possible d'aller hors des routes à la Kaibab National Forest, près du Canyon.

Pour en savoir plus sur les parcours hors route à Kaibab, appelez le poste de garde forestier du district de Tusayan au (928) 638-2443.

Circuits en train

Le premier train de passagers est arrivé au Grand Canyon le 17 septembre 1901. Depuis, le train fait partie intégrante des moyens de transport du Canyon. Aujourd'hui, le train de Grand Canyon Railway ne se contente pas de conduire ses passagers jusqu'au Canyon : il leur offre un véritable voyage dans le temps. À la gare de Williams en Arizona, authentique ville du Vieil Ouest, vous pourrez assister à la reconstitution d'une attaque de train et d'un combat au pistolet entre bandits et marshals ou encore apprécier les chansons et danses d'antan. Après ces animations Western, les passagers prendront place dans les anciens wagons restaurés et partiront pour le Canyon.

Le train part chaque jour à 9h30 et arrive au Canyon à 11h45.

Il repart du Grand Canyon à 15h30 et arrive à la gare de Williams à 17h45.

En haute saison, un train supplémentaire part à 10h30 et quitte le Canyon à 16h30.

Renseignements et réservations pour le Grand Canyon Railway :

Appel local - (928) 773-1976

Appel gratuit - (800) 843-8724

The Train

Ski de fond

Il est possible de pratiquer gratuitement le ski de fond à la Kaibab National Forest lorsqu'il neige. Ceux qui le souhaitent peuvent louer tout l'équipement nécessaire au General Store de la rive sud.

Pour en savoir plus, appelez le poste de garde forestier du district de Tusayan et de la Kaibab National Forest au (928) 638-2443.

General Store de la rive sud : (928) 638-2262

Visitor Center - Grand Canyon Village

Vous trouverez au Visitor Center de Grand Canyon Village une librairie, le programme des présentations et animations en soirée ainsi que des annonces actualisées concernant les balades dans la nature organisées par les gardes forestiers du parc ou les soirées feu de camp. Le Visitor Center est ouvert tous les jours de 8h à 17h avec des horaires étendus en été.

Renseignements : (928) 638-7888

Hopi House

Conçu par Mary Colter, la célèbre architecte du sud-ouest américain, Hopi House accueille le marché d'artisanat amérindien depuis plus de 100 ans. Offrez-vous de magnifiques objets faits à la main par les artisans amérindiens de la région et profitez-en pour assister à un spectacle de danse traditionnelle.

Hôtel El Tovar

L'hôtel El Tovar est l'un des plus luxueux du Canyon. Même si vous n'y séjournez pas, prenez le temps de contempler son architecture. Son style mêle l'élégance d'une villa du nord de l'Europe à la rusticité d'un refuge forestier. Construit il y a plus d'un siècle, cet hôtel porte le titre prestigieux de site historique national. Les visiteurs peuvent y admirer des expositions artistiques, acheter de l'artisanat amérindien et profiter d'animations en musique tout au long de l'année.

Renseignements : (928) 638-2631

Bright Angel Lodge

Officiellement achevé en 1935, Bright Angel Lodge abrite le Fred Harvey Museum en hommage à ce célèbre entrepreneur du transport ferroviaire qui permit de développer le tourisme dans le sud-ouest des États-Unis. La cheminée du Lodge sera sans doute l'élément le plus marquant de votre visite. Ne ratez surtout pas cet âtre splendide, soigneusement conçu pour représenter fidèlement les strates du Grand Canyon.

Renseignements : (928) 638-2631

Mather Point

Ce point de vue particulier offre un panorama spectaculaire sur les immenses parois du Grand Canyon. À plus de 2 000 mètres d'altitude, vous pourrez admirer Pipe Creek Canyon, l'intérieur des gorges avec le fleuve Colorado et tout le paysage environnant. Ce formidable point de vue, qui doit son nom à Stephen Mather, le premier directeur du National Park Service, est l'un des premiers sites que vous trouverez sur votre route en venant sur la rive sud.

Verkamp's Curios

Ouvert en 1905 et géré par la famille Verkamp pendant plusieurs générations, ce magasin très pittoresque situé près du Canyon vend des souvenirs et des créations artisanales. Ayant conservé ses caractéristiques originelles, l'établissement Verkamp offre un aperçu de la vie quotidienne et du travail au Grand Canyon au début du siècle dernier.

Kolb's Studio

Perché au bord du Grand Canyon, Kolb Studio constitue un point de vue imprenable sur le Canyon depuis 1904. Ce bâtiment a été construit pour offrir aux photographes et peintres de l'époque la meilleure source d'inspiration possible pour travailler sur les paysages. Vous y trouverez une librairie, une galerie d'art ainsi que des informations sur l'histoire de l'édifice.

Buckey O'Neill Cabin

Cette cabane pittoresque porte le nom de l'un des Rough Riders, mort au combat à Cuba. Ce régiment servit fidèlement le président Theodore Roosevelt. Inscrit au Registre national des lieux historiques, c'est un élément à part entière de l'histoire du Canyon qui vaut largement la peine d'être visité. Faisant désormais partie de Bright Angel Lodge, la cabane est devenue un hébergement touristique extrêmement populaire qui nécessite une réservation à l'avance.

Grand Canyon Depot

Construite il y a plus de 100 ans, la gare de Grand Canyon fonctionne encore de nos jours. Il s'agit de l'une des 3 dernières constructions historiques en rondins aux États-Unis. Cette plateforme accueille les passagers qui débarquent des anciens wagons restaurés tout au long de l'année, sauf à Noël.

Grand Canyon Community Library

Située dans une ancienne école des années 1920, cette bibliothèque publique renferme des milliers d'œuvres littéraires ainsi que de nombreux ouvrages pédagogiques dédiés à l'histoire du sud-ouest américain. Des ordinateurs avec accès gratuit à Internet ainsi que des imprimantes, scanners et fax sont à disposition des visiteurs.

Renseignements : (928) 638-2718

Grand Canyon Cemetery

Découvrez la dernière demeure des plus grandes figures historiques du Grand Canyon. Des premiers explorateurs aux glorieux pionniers, en passant par les guides de randonnée et les illustres représentants de l'état, suivez la visite guidée dans le cimetière pour mieux connaître les personnalités qui se sont attachés à révéler au monde entier la beauté du Grand Canyon.

Tusayan Ruin (à l'est de Grand Canyon Village)

« Tusayan » est le terme qu'utilisèrent les explorateurs espagnols pour désigner les amérindiens Hopi et il s'agit de l'une des principales découvertes archéologiques de la région du Grand Canyon. L'on estime que cet ancien village Pueblo fut habité par des Amérindiens vers l'année 1190. Suivez le sentier pour observer les 2 kivas (pièces souterraines) et les quelques habitations en surface. Un musée conservant d'anciens objets Hopi se trouve à proximité. À seulement une trentaine de kilomètres à l’est de Grand Canyon Village, les ruines de Tusayan valent le détour.

Renseignements : (928) 638-2305

Grand Canyon IMAX Theater (Tusayan)

Détendez-vous après une longue journée d'exploration. À seulement 8 km de la rive du Canyon à Tusayan, en Arizona, se trouvent le National Geographic Visitor Center ainsi qu'une boutique de souvenirs et plusieurs fast-foods. Au Visitor Center, vous pourrez obtenir des renseignements et profiter d'outils pédagogiques et d'un cinéma IMAX. Le cinéma dispose d'un immense écran de 21 x 24 mètres avec son Dolby surround afin que les spectateurs puissent s'imprégner pleinement du documentaire « The Grand Canyon – The Hidden Secrets ». Pendant 34 minutes, ce documentaire présente des vues inédites du Canyon et la vie des courageux pionniers qui s'y engouffrèrent pour la première fois.

Billet adulte : 13,59 $

Billet senior : 12,50 $

Billet enfant (6-10 ans) : 10,33 $

Renseignements : (928) 638-2468/2203

Yavapai Observation Station

Ce centre fut construit il y a 80 ans afin que les touristes puissent s'initier à la géologie du Grand Canyon. En raison de sa popularité croissante, la station d'observation a connu plusieurs rénovations afin d'accueillir davantage de visiteurs. Aujourd'hui, d'immenses fenêtres permettent d'observer les parois du Canyon et leurs strates de haut en bas.

La station propose aussi des expositions consacrées à la géologie locale et une librairie. Pour finir, des gardes forestiers sont présents chaque jour pour discuter du Canyon.

Ouvert tous les jours de 8 a.m. à 5 p.m.

Lookout Studio

Construit en 1914, le Lookout Studio est un studio de photographie initialement destiné à concurrencer le Kolb Studio. Ce centre d'observation est encore une réalisation de Mary Colter, l'architecte du sud-ouest américain. En utilisant des pierres irrégulières comme principal matériau, l'intention de Colter était de reproduire les structures construites par les Amérindiens. Le Lookout Studio semble ainsi presque se fondre dans la roche sur laquelle il se dresse. Les visiteurs pourront y contempler une vue magnifique sur le Grand Canyon et utiliser les télescopes pour ne rien manquer.

Desert Watchtower (à l'est de Grand Canyon Village)

Bien que cette tour de pierre de 21 m de haut se trouve à distance de Grand Canyon Village et de son effervescence, elle se dresse néanmoins sur le bord de la rive du Canyon. Les murs intérieurs de l'édifice sont ornés de belles fresques imaginées par Fred Kabotie, célèbre artiste de la tribu Hopi. De nombreuses petites fenêtres percent les murs circulaires, laissant entrer des rais de lumière qui illuminent le sol de la tour. Les « réflectoscopes », des miroirs noirs qui renvoient un reflet singulier du Canyon, constituent sans doute la partie la plus remarquable de cette architecture. Il est possible de monter au 4e étage afin d'admirer encore les incroyables paysages du Grand Canyon.

Tusayan Grandview Lookout

Les parcours hors route qui sillonnent la Kaibab National Forest mèneront les randonneurs à la Grandview Lookout Tower. Cette tour en acier de 24 mètres de haut fut construite dans les années 1930 afin de surveiller les feux de forêt. La minuscule cabane au sommet de la tour, mesurant à peine plus d'un demi-mètre carré, était alors occupée par des agents de sécurité qui guettaient tout signe de fumée au-dessus des arbres. Le Forest Service continue de jouer un rôle essentiel pour la préservation du parc national du Grand Canyon. Bien que la tour de Grandview ne soit plus utilisée, elle est inscrite au Registre national des lieux historiques.

Route touristique de Hermit Road

Suivez cette route de 11 km qui longe la rive sud et permet de contempler le Canyon tout au long du chemin. Elle doit son nom à Louis Boucher, un mineur et explorateur qui fit le choix d'une vie isolée dans le Canyon. Cette route se termine à Hermit's Rest, où les voyageurs trouveront une boutique de souvenirs, des toilettes publiques et un accès à de l'eau fraîche et potable. Maricopa Point, Powell Memorial, Hopi Point, Mohave Point, et the Abyss au niveau des falaises de Redwall Limestone comptent parmi les points de vue accessibles par cette route.

Rive est / route de Desert View

Desert View Drive est une route de 40 km qui part vers l'est de Grand Canyon Village pour longer la rive sud. Admirez la vue sur le Canyon depuis Mather Point, Yaki Point, Zuni Point, Horseshoe Mesa et bien sûr Desert View. Des zones sont prévues à de nombreux endroits pour que les automobilistes puissent faire une halte et prendre le temps de contempler le paysage. À la Desert Watchtower se trouve l'aire de Desert View où vous trouverez une librairie, des toilettes et un espace de restauration.

Les sentiers sont de longueur et de difficulté variables. Les randonneurs doivent se renseigner sur les sentiers au Visitor Center de Grand Canyon Village pour connaître la durée estimée de l'aller et du retour, la meilleure saison pour parcourir un sentier en particulier et le détail des aménagements du parc pour chaque itinéraire. Consultez le site Web du parc national du Grand Canyon.

Rim Trail

Partant de Yavapai Observation Station, ce sentier pavé mène les randonneurs le long de la rive du Canyon jusqu'à Maricopa Point. Les parois du Canyon et les édifices historiques, tels que l'hôtel El Tovar, sont facilement visibles depuis la Rim Trail. Arrivés à Maricopa Point, les randonneurs peuvent continuer sur un chemin de terre jusqu'à Hermit's Rest, parcourant ainsi un total de 14,5 km. Ceux qui souhaitent faire la randonnée dans un seul sens peuvent prendre une des navettes retour qui passent toutes les 15 minutes à proximité du sentier.

Hermit Trail

Démarrant à Hermit's Rest, ce sentier descend sur 11 km jusqu'à Hermit's Creek. Les randonneurs peuvent alors continuer pendant 2,5 km pour atteindre Hermit Rapids. Il faudra compter environ 6 heures pour la descente. Toutefois, en raison du dénivelé de 1 300 m, la montée prendra entre 8 et 10 heures. Les randonneurs chevronnés empruntant Hermit Trail peuvent ensuite rejoindre Tonto Trail, un sentier de 150 km.

Bright Angel Trail

Bright Angel Trail est probablement le parcours le plus populaire du parc national Grand Canyon. Partant de Kolb Studio, au bord de la falaise, cette randonnée comprend une descente de 15 km dans les profondeurs du Canyon avec un dénivelé négatif de 1 300 m. Le sentier conduit au Bright Angel Campground, non loin de Phantom Ranch, l'une des œuvres de la célèbre architecte Mary Colter.

South Kaibab Trail

Yaki Point, situé sur la rive est, offre un panorama sur le Canyon et constitue le point de départ du South Kaibab Trail qui descend graduellement sur 11 km avec un dénivelé négatif de 1 500 m. Ce sentier étant très peu ombragé, il faut prévoir de quoi s'hydrater largement.

Red Butte Trail (Tusayan)

Ce sentier traverse la Kaibab National Forest pour atteindre le sommet de Red Butte, une montagne avec une forme arrondie inhabituelle située au sud du Canyon. Le parcours n'est pas particulièrement éprouvant mais de nombreux panneaux et balises directionnels jalonnent le sentier. Depuis le sommet de ce relief, les randonneurs bénéficieront d'une fabuleuse vue à 360 degrés sur le paysage qui s'étend à leurs pieds et sur le Grand Canyon lui-même.